jueves, 31 de julio de 2014

¡Hasta luego! Nos vemos en septiembre

Llega agosto, un mes que para mucho de nosotros significa viajes, relax y disfrutar de tiempo con la familia y los amigos. Como ya os contaba en mi anterior post, es muy importante saber desconectar para mejorar en todos los aspectos de nuestra vida.

Por ello, para tod@s aquellos que como yo comiencen hoy sus vacaciones, os deseo que paséis unos días muy felices y repletos de momentos increíbles. Para los que ya las habéis disfrutado o que, por diversos motivos, os quedáis sin ellas, os animo a que disfrutéis de los pequeños instantes que nos regala la vida y a que los viváis con toda la intensidad del mundo.

Nos vemos y nos leemos en septiembre. ¡Felices vacaciones!

martes, 22 de julio de 2014

Un trabajo de altura

Las posibilidades que ofrece la energía eólica, especialmente la que producen los parques offshore, ubicados en el mar, son enormes. Muchos os preguntaréis cómo se realiza el mantenimiento de estos molinos de viento gigantes. Se trata de un trabajo muy arriesgado, que precisa de personal con mucha profesionalidad. 

Hoy os animo en nuestra sección de “Ingeniería para no ingenieros” a que echéis un vistazo a estos dos interesantes vídeos, en los que comprobaréis los riesgos que implica y los métodos que se utilizan para evitar accidentes.


jueves, 10 de julio de 2014

El arte de saber desconectar en vacaciones

Sin casi darnos cuenta nos hemos metido de lleno en  época estival. Tras intensos meses de duro trabajo llegan las tan ansiadas vacaciones. Es el momento de detenerse, tomarse un respiro, disfrutar del tiempo libre robado durante el invierno y sobre todo, de desconectar y recargar energía para afrontar de mejor forma lo que nos queda por delante cuando volvamos.

Pero, ¿de verdad estamos preparados para desconectar? Las nuevas tecnologías nos ayudan en nuestro día a día y nos hacen más productivos. Gracias a ellas podemos trabajar de forma flexible, desde cualquier lugar y sin horarios establecidos, con las ventajas que esto supone para los empleados, y también para las empresas. Según un reciente estudio de la consultora Regus, realizado entre más de 20.000 empresarios en 95 países, el 73% de los empresarios encuestados afirma que unas prácticas de trabajo más flexibles fortalecen la lealtad de los empleados y el 77% de los españoles cambiaría de trabajo por una mayor flexibilidad laboral. 

 Esta posibilidad, a la que en principio, no vemos más que ventajas, puede convertirse a su vez en un arma de doble filo, pues como no sepas gestionarlo, puedes acabar consultando constantemente desde tu smartphone, estando en  casa,  la piscina o en la playa, los correos de trabajo y, como te descuides, incluso conectándote al ordenador para resolver temas.

A veces es muy complicado desconectar por completo y disfrutar del descanso sin echar un vistazo, a cada rato, a nuestro correo electrónico. Sin embargo, creo que debemos intentarlo. Se trata de una cuestión de aprendizaje, en la que todos debemos ir mejorando, tanto los trabajadores, como las empresas. Por una parte, las empresas tienen que reconocer el derecho de sus empleados a desconectarse y, por otro, los trabajadores tienen que saber gestionar su tiempo libre y las horas de ocio y periodo vacacional. 

Hacer una pausa laboral con unos días de vacaciones reconforta. Limpiar nuestra mente para tratar de ser más productivos a la vuelta. Al desconectar, la persona se siente más lúcida, realiza sus actividades con mayor rapidez e, incluso, a veces los proyectos más creativos surgen en ese periodo de relajación en el que cambias de contexto y estás descansado. ¿Nunca os ha pasado que estando de vacaciones vuestra cabeza empieza a generar ideas geniales sin parar? Seguramente no es el momento más adecuado, pero pasa, has salido de tu rutina, ves las cosas de otra manera, incluso muchas veces esos grandes problemas que tantos quebraderos de cabeza dan, tienen soluciones más fáciles de lo habías pensado cuando no dejabas de darle vueltas a la cabeza. Cambiar de foco y de actividad siempre ayuda a recargar baterías, y esto consigue que cuando retomas una tarea llegues con ganas, que son  las que te empujan a seguir cumpliendo con tus metas. 

Para conseguirlo, debemos aprovechar el tiempo libre  y programar lo que necesitamos hacer, tanto físicamente como emocionalmente, en ese período vacacional y, por supuesto, consensuarlo con las personas con las que lo vamos a compartir. Cada uno debe planificar  su  tiempo libre para hacer lo que de verdad le apetezca y le sirva para desconectar de la rutina laboral. Podemos hacerlo con familia o con amigos, viajar, descansar  las horas que no somos capaces el resto el año, practicar deporte, como el senderismo, que personalmente me fascina,  disfrutar del aire libre o de la lectura de esos libros que durante el invierno nos ha sido imposible, etc. Pero quizás, el requisito más importante de todos es irnos de vacaciones con tranquilidad, pues previamente hemos sabido planificar con nuestros jefes un plan de backup, que incluye una persona que estará  pendiente de nuestros temas durante este periodo. Asimismo, para los que  cuentan con un equipo, es importante  saber delegar y depositar en él  la suficiente confianza para saber que va a mantener el rumbo y velar por nuestros objetivos en nuestra ausencia. 




martes, 8 de julio de 2014

Hacia el futuro de la radioterapia

Luchar contra una enfermedad es uno de los retos más difíciles que te puede poner la vida. Por eso es tan importante invertir en tecnología e investigación, porque sólo así podremos mejorar el tratamiento y la calidad de vida del paciente. En este sentido, el diagnóstico es una fase clave en el desarrollo de cualquier patología, ya que identificar los síntomas a tiempo y localizar la zona afectada, permite adaptar de forma mucho más precisa y efectiva el tratamiento.

Pero cuando hablamos de protocolos médicos más agresivos, como la radioterapia, una planificación meticulosa puede influir de manera determinante en el éxito de curación. En este sentido, la combinación de la tomografía computarizada – proceso de diagnóstico no invasivo a través de rayos X que crea imágenes trasversales del cuerpo- y de un software especial permite fijar de forma más eficaz un calendario para llevar a cabo estos ciclos.  

Con este procedimiento, se puede determinar el tamaño exacto del tumor y establecer con precisión la zona que va a ser radiada. Por eso es muy importante que la imagen tenga buena calidad, pero a veces existen ciertas interferencias que empeoran la captura y por tanto, el tratamiento. Para dar respuesta a este problema, Siemens cuenta con la edición Pro de un tomógrafo de última generación, el Somatom Definition AS Open RT, equipado con un software que garantiza la mejor imagen en cualquier circunstancia.

¿Qué puede dañar la calidad de esa captura? Marcapasos, articulaciones metálicas o empastes e incluso, la respiración cuando hablamos de tumores en el pulmón, ya que puede desplazarlo y variar la zona de radiación. El tomógrafo de Siemens incluye la tecnología MARIS (Metal Artifact Reduction in Image Space) que utiliza un algoritmo corrector para evitar que la interferencia dañe el resultado final.  De esta forma, los profesionales pueden escoger de entre cinco imágenes distintas -todas ellas correctas-, la que mejor refleje la zona afectada.

Para mejorar el diagnóstico y la planificación del tratamiento de los tumores pulmonares, este dispositivo también incluye un módulo de gestión del movimiento que analiza el tumor durante todo el ciclo de la respiración, lo que permite al sanitario ajustar el volumen de radiación a dicho movimiento y aplicar la radiación en las fases más adecuadas.

Asimismo, cabe destacar que este tomógrafo de Siemens toma imágenes utilizando distintos niveles de energía, para luego combinarlos con una sola base de datos y obtener el resultado más óptimo posible. Esta fórmula no sólo reduce ruidos en la imagen, sino que permite analizar la densidad del tejido y calcular así la dosis adecuada.

Es un pequeño paso de los muchos que tendremos que dar para contar con un sistema sanitario más avanzado y eficiente, pero para los pacientes y profesionales sanitarios son grandes avances que les permitirán mejorar su día a día y enfrentarse a la enfermedad con mayores garantías de éxito.  

jueves, 3 de julio de 2014

El milagro de los parques offshore

Ahora que se acercan las vacaciones de verano, podemos dedicarle algo más de tiempo a conocer algunos de los avances tecnológicos que está experimentando nuestra sociedad. En junio de 2009, Siemens instaló la primera turbina eólica marina del mundo a doce kilómetros de la costa de Noruega. Hoy, ya cuenta con más de 1.100 turbinas instaladas. Pero ¿cómo se puede sostener en el agua un rotor que mide 150 metros y unas aspas que pueden alcanzar los 55? ¡Sacia tu curiosidad y disfruta de este vídeo!

martes, 1 de julio de 2014

Movimientos que ahorran energía

Reducir el consumo de energía de los robots que se utilizan en la industria automovilística para producir piezas y aumentar la competitividad de las fábricas. Ese es uno de los objetivos que persigue Siemens y para lograrlo, ha firmado una alianza estratégica- bajo el nombre Green Carbody Technologies- con Volkswagen y Fraunhofer Gesellschaft. Los investigadores se han centrado en el estudio de las secuencias de movimiento de estas máquinas, que son esenciales en el sector, pero consumen mucha energía. 

El primer paso que dieron los investigadores fue escoger una fase del proceso productivo: la fabricación de la carcasa de los vehículos. En esta etapa, hay muchos robots trabajando y necesitan más de la mitad de toda la energía que se consume en la fabricación de un coche.  

¿Cómo se puede invertir esta situación? Los expertos optaron por un sistema de control para analizar los movimientos de cada uno de ellos y comprobaron que los más irregulares –frenar de manera brusca para cambiar de dirección y volver a acelerar para reiniciar la acción- implican un gran consumo de energía, mientras que los más fluidos requieren menos.  

Este análisis dio como resultado nuevos algoritmos que han permitido crear un modelo de simulación que calcula la trayectoria de movimiento más óptima. En este sentido, cuando los robots hacen movimientos más uniformes en un trayecto curvolos ahorros de energía pueden alcanzar hasta el 50%. No sólo eso.  Bajo estas condiciones, la mecánica de los dispositivos tiene menos presión, lo que reduce las interrupciones en el servicio y los costes de mantenimiento. Optimizar los patrones de movimiento de los robots mejora también la interacción entre ellos, ya que en muchas fases del proceso trabajan “codo con codo” y se intercambian piezas en cuestión de segundos.   

El siguiente reto para los investigadores es desarrollar un software que sea capaz de reprogramar los robots existentes para que realicen su actividad de forma más eficiente, sin necesidad de realizar cambios en el proceso de fabricación. La automatización es el único camino si tenemos en cuenta que dentro de una factoría habría que adaptar miles de robots con el consiguiente coste económico.   

En este sentido, Siemens ya trabaja para integrar dentro de su software de producción Tecnomatix, un módulo que permita hacer esta tarea. Así, las fábricas podrían reprogramar los robots con los que ya cuentan de una forma fácil y segura sin necesidad de invertir en nuevos dispositivos. Un paso más para hacer realidad las fábricas digitales y para conseguir una industria automovilística mejor preparada que haga frente a la producción en masa personalizada y otros desafíos futuros.